ある日突然、姿を見せなくなった野良ネコ。保健所にその子そっくりな写真があって……

野良猫ってとっても気ままな旅猫です。オーランドに住むある夫婦のお宅に、とある旅猫が訪れます。夫婦は彼にご飯を提供しました。すると野良猫は度々顔を見せるように。その後、台風がやってきて、一時的に家猫になりますが……。

  • サムネイル: 勝田 琢磨
    勝田 琢磨
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猫は自由がお好き。でも……。

7月のある日のことでした。
アメリカ・フロリダ州オーランドに住むサビオ夫婦の家のお庭に、ある野良猫がやってきます。

その猫は綺麗なハチワレを持っていました。これも何かの縁だと思い、夫婦は1日2回豪華な食事を提供することに。その後、ハチワレ猫は度々夫婦のお庭を訪れるようになり、家族はハチワレ猫にデクスターと名前を付けて、この気ままな旅猫をかわいがるようになります。

「ねえウチの子にならない?」

というようにサビオ夫婦はニャンパを試みますが……どうやらデクスターは自由な旅猫生活が気に入っているようで、サビオ夫婦のニャンパを断り、今まで通り時々ご飯を食べにやってくるだけの関係が続きました。

しかしそんな折、オーランドにハリケーン接近のニュースが飛び込みます。このままでは愛するデクスターが暴風雨に晒されてしまう。サビオ夫婦は再びニャンパを決行。結果、ハリケーン襲来の間だけデクスターはサビオ夫婦のお家にとどまることに。

一時的な滞在であったものの、サビオ夫婦と1歳になる息子パーカーくんは“猫のいる生活”を満喫します。ハリケーンが過ぎ去ってから再びデクスターは旅猫生活に戻ったものの、家族の持つデクスターへの愛は今まで以上に強くなりました。

デクスターがご飯を食べにやってくる瞬間を楽しみに生活していた家族でしたが……ある日を境にして、デクスターの姿が消えてしまいます。

サビオ夫婦の家は交通量のある道路に面しており、夫婦は最悪の事態を思い浮かべました。そしていてもたってもいられず、デクスターがどこか施設に収容された可能性を疑って、オーランド周辺の保護施設のHPを辿りました。

そしてある土曜日のこと。夫エリック・サビオさんはあるシェルターのFacebookページにハチワレ猫の写真を見つけます。

「この猫はもしや……」

エリックさんはすぐにシェルターを訪問し、例の猫と面会。すると、そのハチワレ猫はエリックさんに近づき、「にゃおん」と挨拶してから彼に顔をこすりつけたのです。

その子はとても人懐っこい猫でありましたが……残念ながら、デクスターではありませんでした。肩を落とすエリックさんは、ある驚愕の事実を知らされます。

それは、この猫がその日安楽死させられるということ。

「この猫はデクスターじゃない。でも、この子は今日死ぬ……」

ハチワレ猫を前にエリックさんは思案し……。

それから。

土曜日の午後。サビオ夫婦の1歳になるパーカーくんは優雅なお昼寝から目覚めました。パーカーくんは真っ先にお庭を確認します。しかし、この日もあのハチワレ猫の姿はなく、パーカーくんはただ残念に思うだけでした。

その直後、ダンボール箱を持ったパパママがパーカーくんの前にやってきます。好奇心に駆られたパーカーくんはダンボール箱を開けました。

すると、箱からキレイなハチワレ猫が飛び出します。そのハチワレ猫の名前はオリー。安楽死させられる予定だった猫です。エリックさんはその猫を引き取る決断をし、すぐに連れて帰って来たのでした。

結局、サビオ夫婦の努力もむなしくデクスターは見つかりませんでした。その後、デクスターは行方不明のまま、時間はすぎていきました。

しかし、少なくとも1匹の猫が死から救われました。安楽死から逃れたオリーはあたたかいお家を手に入れ、たっぷりの愛情を受けてすくすくと育っています。

今日も、夫婦は姿なき旅猫のために軒先にごちそうを用意します。家の灯りは旅猫のためにともされたまま、オリーと家族の生活は幸せに続いていくことでしょう。

今なおデクスターが気ままに生きていることを祈っています。

出典:the dodo

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Facebookコメント

  • 田中 マサコ

    2016年11月10日 01:03

    優しいご夫婦ですね!

  • Atsushi Yoshida

    2016年11月10日 00:34

    デクスターはきっと何処かで元気に旅しているヨ!野良は強いから・・・

  • 伊藤孝子

    2016年11月09日 22:07

    きっとデクスターは 家猫になっている❤感じがします🍀。

  • Keisuke Fujiwara

    2016年11月09日 20:09

    パチンコに負けて滅入ってる様な感じですね。(@_@)

  • 栗野文彦

    2016年11月09日 20:01

    無事でいます様に!(´-ω-`)

  • 西脇静代

    2016年11月09日 20:01

    心がポカポカしますね‼️

  • 佐藤鉄太郎

    2016年11月09日 19:40

    オリ-良かったな♪、デクスタ-や〜い、思われてるぞぉ(T^T)。