猫が「シャー!」をするのはどうして? 「シャー!」の理由と対策

可愛らしい仔猫がこちらに向かって「シャー!」としている姿はとても愛くるしいですが、猫にとって「シャー!」をすることには大切な意味があるのを知っていましたか?

  • サムネイル: ひなた ふゆみ
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監修:ますだ動物クリニック 増田国充院長

なぜ猫は「シャー!」をするのか?

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Paul Lungさんは、モノクロ写真かと思ってしまうようなリアルな絵をシャープペンシルだけで描き上げてしまうという香港出身のアーティストです。その中でも猫が「シャー!」をしている様子を描いた作品は毛の一本まで描き込まれ、まるで猫が目の前にいるような錯覚すら覚えてしまいます。

猫が「シャー!」をするのは相手を威嚇するためです。威嚇には「攻撃的」威嚇と「防御的」威嚇の2種類がありますが、「シャー!」は敵を遠ざけるための防御的威嚇に当たります。無用な争いを避けるための手段なのです。

猫の祖先は砂漠に住んでいたリビアヤマネコといわれており、多くの毒蛇から身を守らなければなりませんでした。ライオンのように吠えることができない猫は、敵である蛇の真似をすることで毒蛇を遠ざけ、身を守りました。毒蛇に遭遇しない現代社会においても本能としてそれが残っているといわれています。

ちなみに、猫の「シャー!」を英語で表すと、hissingとなり『シーッという音をたてる』という訳になります。蛇の威嚇行動についても、英語では同じhissingという表現を用いるあたりやはり猫は蛇の真似をしているということで間違いないでしょう。

猫が「シャー!」をしなければならない時とは?

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ではどのような場面で猫は威嚇をするのでしょうか。その多くは『恐怖や敵意を感じた時』や『縄張りに入られた時』です。たとえば、たくさんの猫を飼っている家に新入りの猫がやってきた時、多くの先住猫たちは新入りに対して「シャー!」と威嚇する行動に出ます。縄張り意識が強い猫からすれば当然の行動なのです。

家で掃除機をかけている時、飼っている猫が掃除機に向かって「シャー!」をしているのは、掃除機の音があまりに大きく、驚きと恐怖を感じているためです。猫は、大きな音や予想できないような急な動きなどに対して強い恐怖を感じます。つまり猫にとって掃除機は恐怖の対象であるということになるのです。

また、子育て中の親猫は仔猫を何としても守ろうとします。親として当然の行動です。親猫が許せる安全距離は2メートル程度といわれており、その近辺に敵や見知らぬものが近づいてきた場合にも「シャー!」と相手を威嚇します。

猫の目を見つめすぎてはいけない

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可愛らしい猫に見つめられたらつい見つめ返したくなってしまいますよね。ところが、この行動は猫に嫌われてしまいかねません。さらに言えば険悪になってしまう可能性を秘めているのです。

猫はライオンやトラと同じように、もともとは狩りをする生き物です。その猫の目を見つめるということは、猫にとって自分が獲物として狙われていると思ってしまうのです。つまり、ケンカを売っていることと同じなのです。これは、猫にとって恐怖であり緊張状態を作り出してしまいます。もし猫が同じように目を合わせてきたらそれは臨戦態勢に入った証拠。そのあとに待っているのはやはり「シャー!」なのです。

猫にもそれぞれ性格というものがあり、仔猫の頃から飼い親しんでいるなど環境の違いでもちろん反応は違うのですが、もし相手が野生の猫なら攻撃されかねません。猫とコミュニケーションを取る際は注意が必要です。猫と目があったらゆっくりと瞬きすることがおすすめです。こうすることで猫への深い愛情を示すことができます。

猫が「シャー!」しないようにするために

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では、飼っている猫が飼い主に「シャー!」をしないようにするにはどうすればよいのでしょうか。まずは、威嚇行動を起こしてしまうような原因を取り除いてあげること。もし原因の見当がつかず、それでもやたらと威嚇行動をする場合はしつけることで治してあげることができます。その方法は「驚かせる」ことと「相手にしない」ことです。

猫が威嚇してきたら両手をパンと叩く、霧吹きで水をかけるなどの方法でびっくりさせましょう。これで猫が萎えてしまって威嚇することをやめることが期待できます。何度か繰り返せば威嚇が利かないことを猫が学習し威嚇しなくなります。

また、猫が「シャー!」をしてきても相手にしないという方法もあります。とくに飼い猫の場合、飼い主に構ってほしいから「シャー!」をしてしまう猫もいます。飼い主が反応しなければやめてくれるケースもあります。猫と暮らしていくためには、ストレスと緊張をできる限り取り除いてあげることが大切です。そうすれば「シャー!」をされることもおのずと少なくなっていくはずです。

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